Pourquoi s'intéresser au dépôt de prisonniers de Romorantin ?

Ce projet de recherche devrait faire l’objet d’une communication en novembre 2019 dans le cadre des conférences et des publications de la Société d’art, d’histoire et d’archéologie de la Sologne (SAHAS).
Mettre en lumière un aspect méconnu de la Grande Guerre
Dans le cadre du Centenaire de la première guerre mondiale, recherches, publications et expositions thématiques se sont multipliées, traitant tout à la fois du front comme de l'arrière (bilan humain du conflit, fonctionnement des hôpitaux militaires, présence américaine dans le département). Si l'effort de guerre des puissances victorieuses a été souligné à de nombreuses reprises par l'historiographie locale de la Grande Guerre, la captivité de prisonniers de guerre allemands et austro-hongrois à Romorantin et en Sologne (1915-1919), leur présence, leurs conditions de détention ou leur contribution à l'économie locale sont demeurées dans l'oubli.
Constituer un corpus archivistique thématique
Les archives liées au fonctionnement du dépôt de prisonniers de guerre ne nous sont pas parvenues. Ni les archives municipales de Romorantin-Lanthenay, ni les archives départementales du Loir-et-Cher n'en disposent. Cependant, une recherche exploratoire a permis d'identifier de nombreuses autres sources publiques comme privées, françaises comme étrangères. Grâce à la base de données constituée à l'issue de la phase d'indexation collaborative et aux documents conservés par les collectionneurs ou les descendants d'un ancien prisonnier de guerre ou d'un de ses gardiens, le volet participatif du projet entend enrichir le corpus archivistique ainsi constitué.
Rappeler la dimension transnationale du conflit
Un siècle après la Grande guerre, le continent européen s'est mué en un espace de coopérations et d'amitié. Dans ce contexte, et plus encore à l'occasion de ce centenaire, les initiatives franco-allemandes se sont multipliées en faveur d'une étude transnationale du conflit. Sur le front, fin 1914, le caporal Louis BARTHAS écrivait : « une même communauté de souffrances rapproche les cœurs, fait fondre les haines, naître la sympathie entre gens indifférents et même adversaires. Français et Allemands se regardèrent, virent qu'ils étaient des hommes tous pareils. » Aujourd'hui, ce projet entend rendre hommage aux prisonniers de guerre et leurs familles des deux côtés du front.

Comment participer à l'avancée des recherches ?

Je participe à la collecte de documents et d'informations

A l’aide d’un appareil photo, d’un scanner ou d’un smartphone, vous êtes invités à déposer photographies, correspondances, journaux intimes, documents officiels... Ces nouveaux éléments permettront d'enrichir le corpus archivistique existant ainsi que notre connaissance du fonctionnement du dépôt de prisonniers de guerre de Romorantin (1915-1919).

Je participe à l'indexation collaborative des prisonniers

Sur la base des listes nominatives des prisonniers de guerre allemands et austro-hongrois en mains françaises, l'indexation collaborative consiste à transcrire en une base de données informatiques les archives conservées par le CICR qui mentionnent - notamment - arrivées et départs des prisonniers du dépôt de Romorantin.

Avancement du projet
Dépouillement des archives
Indexation collaborative
Document déposés
Pages du CICR dépouillées
Prisonniers de guerre indexés

A propos de l'auteur des recherches

Cyril Berdelou
Cyril Berdelou

Vice-Président de la SAHAS. Auteur de recherches sur les Morts de la Grande guerre de Romorantin-Lanthenay

SAHAS
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Société savante fondée en 1911 dont les activités visent à étudier et à faire connaître l'histoire de la Sologne

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